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Entrevisté a John Legend sobre "Masculinidad tóxica" y Raza: esto es lo que dijo


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John Legend (nacido John Roger Stephens, pero claramente sabía desde el principio el legado que acumularía) es una de esas celebridades que sientes que conoces, incluso cuando no has tenido el placer. Parece una persona con la que has pasado tiempo, ya sea en un concierto, en Internet, o como parte de su esposa, (modelo, presentadora de televisión y autora), Chrissy Teigen, amor por ese meme de Arthur.

Sin embargo, lo que distingue a Legend, aparte de sus cuerdas vocales mantecosas, es su comentario cultural bien hablado y estimulante. Hay tantas celebridades que hablan, pero solo unas pocas lo hacen de una manera que revela tal preparación. Eso es lo que recuerdo haber pensado mientras subía las escaleras hasta su remolque antes de nuestra entrevista.

"Discutiría sobre raza, género y política, incluso si no tuviera una gran plataforma; me interesan de todos modos", dice Legend. "Creo que ser un artista exitoso y tener una audiencia permite que más personas presten atención y se preocupen por lo que pienso. He tomado la decisión de usar mi plataforma de una manera que espero mejore el mundo y mejore la conversación .

"Todos los artistas no eligen hacer eso, y no creo que lo necesiten". No todos quieren lidiar con eso: hacer la tarea, aprender sobre todas las cosas necesarias para entablar una conversación controvertida de una manera fructífera. Para mí personalmente, es parte de lo que soy, y es parte de mí ser el artista humano completo y completo que quiero ser ".

Legend se asoció con Axe como mentor y activista para llegar mejor a los estudiantes de secundaria con compartiendo un mensaje de masculinidad inclusiva, desafiando las normas tradicionales de género y enseñando una autoexpresión segura. "Axe y yo hemos estado trabajando juntos durante algunos años, mucho hasta ahora ha sido sobre alentar a las personas creativas a no tener miedo. Están vendiendo sus productos a un grupo de hombres de diferentes edades, por lo que la masculinidad es una parte natural de la conversación ".

Legend creció en una familia que amaba la música y las artes, pero la cultura jock seguía siendo parte de su realidad. "Me encantaban los deportes, pero nunca fui un buen atleta. Disfruté jugando, pero nunca fui el más grande, el más fuerte o el más rápido", dice Legend. "Me gustaban mucho las matemáticas y la lectura, además de actuar en el escenario.eso no necesariamente se valora tanto en la cultura de la escuela secundaria."

Limitamos el potencial de nuestros hijos al prescribir tan estrechamente cuáles deberían ser sus roles de género.

Obviamente, la cosa del artista funcionó para él, "porque se mantuvo firme y se mantuvo dedicado", me dijo (y tiene una voz que probablemente te hará llorar). Pero se lamenta, la cultura deportiva era tan dominante en sus escuelas secundarias y universidades (creció en Ohio y asistió a la Universidad de Pennsylvania) que descubrió que sus compañeros se sentían menos si no estaban en la cima de ese reino.

"Hay todo tipo de formas de 'ser hombre'", dice, "y todo tipo de formas de ser tu mejor yo. Quiero alentar a las personas a encontrar eso y abrazarlo". La leyenda continúa: "Tenemos que confrontar la idea de lo que significa ser masculino, tener esta conversación y finalmente nos unirá a todos. Estamos trabajando para fomentar y valorar diferentes expresiones de masculinidad.."

"Hay una percepción de que los hombres negros son este estereotipo 'hipermasculino'", dice. "Cuando no encajas en ese estereotipo, puede ser difícil encontrar tu lugar". Hay muchos hombres negros que no se ajustan a ese estereotipo y su masculinidad es válida. Necesitamos una definición más inclusivaY, por cierto, termina siendo un estereotipo peligroso.

"Hay tanto miedo que acompaña a las personas que tratan con hombres negros por eso, que somos tan hipermasculinos, violentos e invencibles. Lo escuchas después de los tiroteos de policías; ya sabes, 'pensé que era un monstruo' y demás. Parece 10 años mayor y cinco pulgadas más alto de lo que realmente es. Esos estereotipos están presentes en la mente de las personas cuando están apretando el gatillo. Necesitamos complicar la noción de lo que significa ser un hombre negro para eliminar el peso de ese estereotipo.."

Ahora, como padre, Legend trata de cómo criar mejor a su hija en un mundo tan influenciado por los roles de género tradicionales. "Es difícil porque comenzamos desde una edad muy temprana con adoctrinamientos, incluso muy sutiles, de lo que se supone que deben hacer las niñas y de los niños. Una parte de ustedes quiere seguir la corriente y el tipo de conformidad, pero la otra parte de eres como¿Qué pasa si ella no quiere usar rosa? ¿Qué pasa si ella no quiere ser una princesa?

"Creo que tenemos que permitir esas preguntas. Y Es un enigma interesante para un padre, tratar de averiguar cuánto intentas alterar los estereotipos y las expectativas.. Como sociedad, empujamos a los niños a la ciencia y la ingeniería y no a las niñas. Limitamos el potencial de nuestros hijos al prescribir tan estrechamente cuáles deberían ser sus roles de género ".

Necesitamos complicar la noción de lo que significa ser un hombre negro para eliminar el peso de ese estereotipo.

Discutimos cómo su experiencia con la masculinidad tóxica mientras crecía es diferente a la presión que siente ahora inmerso en una industria enraizada en la perfección estética. "En el negocio del entretenimiento", dice, "hay valor en cómo te vistes y otras cosas que quizás no te hayan importado en la escuela secundaria. Estoy en el campo correcto para quien soy, pero de cualquier manera, habrá presión "Todos deben trabajar para desarrollar su propia confianza y resistencia".

"Incluso en las redes sociales", continúa, "puede haber mucha toxicidad si permites que te afecte. No puedo permitir que cada pequeño comentario que leo influya en mis pensamientos sobre mí mismo. Los hombres y las mujeres lidian mucho con eso, pero las mujeres lo hacen más porque hay una carga para las mujeres de presentar de cierta manera. Realmente puede pesar sobre ti ".

"Sabes, a veces puede ser afirmativo", dice Legend al leer sus menciones en Twitter. "Acabo de tener un concierto y un grupo de personas me está tuiteando que les encantó el espectáculo". Pero a veces, si tuiteo sobre política o algo controvertido, no quiero lidiar con toda la negatividad que pueda conllevar. Simplemente no puedes leerlo, realmente no puedes. Solo no mires.

Cuando necesita espacio de la negatividad, a Legend le gusta tomarse descansos en las redes sociales. "Estar con tus amigos, estar con las personas que amas y simplemente vivir la vida. No todos 'necesitamos' estar conectados a todo todo el tiempo. Me encanta estar conectado. Me encanta comunicarme con mis fans. Me encanta leer las noticias y descubrir qué está pasando.. Pero a veces no leo mis menciones. No necesito saber lo que todos me dicen todo el tiempo.

Hablando de las personas que ama, menciono su relación con Chrissy Teigen. Han sido tan abiertos sobre su matrimonio, publicando fotos de sí mismos en las redes sociales y hablando sinceramente el uno del otro en entrevistas como esta. Le digo algo que ya sabe: son casi terriblemente adorables de la manera más hermosa.

Son amados por un montón de admiradores exigentes. Pero, me recuerda, también son personas realmente diferentes. Está claro que Legend es el más reservado de los dos, mientras que Teigen es abierto y extrovertido. Sin embargo, cuando se trata de comentar sobre los acontecimientos actuales (desde la legislación hasta la vergüenza de las madres), ambos se sienten cómodos expresando lo que realmente sienten.

"Chrissy y yo influimos en la forma en que nos comunicamos", dice, con una sonrisa que derritió mi corazón. Sus ojos literalmente brillaron en el momento en que comenzó a hablar de Teigen. "Creo que ella me hace un poco más dispuesto a correr riesgos y luego ambos nos educamos sobre lo que está sucediendo.

"Como si leyera un artículo interesante, se lo envío y ella me hará lo mismo. Nos mantenemos informados, tenemos conversaciones en casa todo el tiempo sobre lo que está sucediendo y, a veces, tuiteamos al respecto". ¦ "se apaga, sonriendo. Ambos nos reímos, sabiendo que sus tweets son necesarios y divertidos, pero a menudo controvertidos dependiendo del tema.

Usar maquillaje no define todo sobre quién eres, pero es una expresión de la forma en que quieres interactuar con el mundo.

"¡Oh sí, tengo maquillaje ahora!" Legend proclama con entusiasmo después de mencionar el hecho de que los hombres se están volviendo cada vez más abiertos y fortalecidos por su elección de usar maquillaje, especialmente en el escenario y las alfombras rojas. Le pregunto qué piensa sobre esta progresión en lo que respecta a la belleza y la "masculinidad". "No es obvio ni visible: se puede ver que no uso delineador de ojos", dice. "Pero cada hombre tiene la opción de hacer eso. Prince solía usar maquillaje y muchos otros artistas que admiramos a lo largo de los años lo han hecho, particularmente en los años 80. Es parte de ser un artista y expresarse a sí mismo". "Es como otra forma de actuar".

"Creo que es hermoso", continúa, "cuando las personas se sienten libres de expresarse. Creo que deberíamos alentar a las personas a ser ellos mismos. Parte de la elección para que cualquiera use maquillaje es cómo quieren ser vistos o presentarse. Usar maquillaje no define todo sobre quién eres, pero es una expresión de la forma en que quieres interactuar con el mundo. Deberíamos estar abiertos a una variedad de expresiones como esa." Le pregunté qué maquillaje tenía (prácticamente escribiendo el titular en mi cabeza), pero él negó con la cabeza y me dijo: "En verdad, no tengo idea". Y con eso, nos separamos, y volví a bajar las escaleras en su remolque.

Aquí en Byrdie, sabemos que la belleza es mucho más que tutoriales de trenzas y revisiones de rímel. La belleza es identidad. Nuestro cabello, nuestros rasgos faciales, nuestros cuerpos: pueden reflejar cultura, sexualidad, raza e incluso política. Necesitábamos algún lugar en Byrdie para hablar de estas cosas, así que ... bienvenidos a La otra caraВ (¡como en el otro lado de la belleza, por supuesto!), Un lugar dedicado para historias únicas, personales e inesperadas que desafían la definición de nuestra sociedad de "belleza". Aquí, encontrarás entrevistas geniales con celebridades LGBTQ +, ensayos vulnerables sobre estándares de belleza e identidad cultural, meditaciones feministas en todo, desde las cejas de los muslos hasta las cejas, y más. Las ideas que nuestros escritores están explorando aquí son nuevas, por lo que nos encantaría que ustedes, nuestros lectores inteligentes, también participen en la conversación. Asegúrese de comentar sus pensamientos (y compartirlos en las redes sociales con el hashtag #TheFlipsideOfBeauty). Porque aquí en La otra cara, todos llegan a ser escuchados.

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